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Livre de l'Ecclésiaste 7

1
Mieux vaut une bonne renommée que le bon parfum, et le jour de la mort que le jour de la naissance.
2
Mieux vaut aller dans la maison de deuil, que d'aller dans la maison de festin, en ce que là est la fin de tout homme ; et le vivant prend cela à coeur.
3
Mieux vaut le chagrin que le rire, car le coeur est rendu meilleur par la tristesse du visage.
4
Le coeur des sages est dans la maison de deuil, mais le coeur des sots, dans la maison de joie.
5
Mieux vaut écouter la répréhension du sage, que d'écouter la chanson des sots.
6
Car comme le bruit des épines sous la marmite, ainsi est le rire du sot. Cela aussi est vanité.
7
Certainement, l'oppression rend insensé le sage, et le don ruine le coeur.
8
Mieux vaut la fin d'une chose que son commencement. Mieux vaut un esprit patient qu'un esprit hautain.
9
Ne te hâte pas en ton esprit pour t'irriter, car l'irritation repose dans le sein des sots.
10
Ne dis pas : Comment se fait-il que les jours précédents ont été meilleurs que ceux-ci ? car ce n'est pas par sagesse que tu t'enquiers de cela.
11
La sagesse est aussi bonne qu'un héritage, et profitable pour ceux qui voient le soleil ;
12
car on est à l'ombre de la sagesse comme à l'ombre de l'argent ; mais l'avantage de la connaissance, c'est que la sagesse fait vivre celui qui la possède.
13
Considère l'oeuvre de Dieu, car qui peut redresser ce qu'il a tordu ?
14
Au jour du bien-être, jouis du bien-être, et, au jour de l'adversité, prends garde ; car Dieu a placé l'un vis-à-vis de l'autre, afin que l'homme ne trouve rien de ce qui sera après lui.
15
J'ai vu tout cela dans les jours de ma vanité : il y a tel juste qui périt par sa justice, et il y a tel méchant qui prolonge ses jours par son iniquité.
16
Ne sois pas juste à l'excès, et ne fais pas le sage outre mesure ; pourquoi te détruirais-tu ?
17
Ne sois pas méchant à l'excès, et ne sois pas insensé : pourquoi mourrais-tu avant ton temps ?
18
–Il est bon que tu saisisses ceci et que tu ne retires point ta main de cela ; car qui craint Dieu sort de tout.
19
La sagesse fortifie le sage plus que dix hommes puissants qui sont dans la ville.
20
Certes, il n'y a pas d'homme juste sur la terre qui ait fait le bien et qui n'ait pas péché.
21
Aussi ne mets pas ton coeur à toutes les paroles qu'on dit, afin que tu n'entendes pas ton serviteur te maudissant.
22
Car aussi ton coeur sait que bien des fois, toi aussi, tu as maudit les autres.
23
J'ai éprouvé tout cela par la sagesse ; j'ai dit : je serai sage ; mais elle était loin de moi.
24
Ce qui a été loin et très profond, qui le trouvera ?
25
Je me suis mis, moi et mon coeur, à connaître et à explorer et à rechercher la sagesse et l'intelligence, et à connaître que la méchanceté est sottise, et la folie, déraison ;
26
et j'ai trouvé plus amère que la mort la femme dont le coeur est comme des filets et des rets, et dont les mains sont des chaînes : celui qui est agréable à Dieu lui échappera, mais celui qui pèche sera pris par elle.
27
Regarde ceci que j'ai trouvé, dit le prédicateur, en examinant les choses une à une pour en trouver la raison,
28
ce que mon âme cherche encore et que je n'ai pas trouvé : j'ai trouvé un homme entre mille mais une femme entre elles toutes je ne l'ai pas trouvée.
29
Seulement voici, j'ai trouvé que Dieu a fait l'homme droit ; mais eux, ils ont cherché beaucoup de raisonnements.